Mya Le Thai
Foto: Steve Zylius / UCI

Nanotrådar har varit intressanta för utvecklingen av nya batterier ganska länge. De otroligt tunna trådarna har många åtråvärda egenskaper, kanske framför allt enorma ytor att lagra elektroner på och därmed hög energidensitet. Problemet är att de är sköra och inte tål så många laddningscykler.

Mya Le Thai, doktorand vid University of California, har gjort en upptäckt som ser ut att i ett slag kunna lösa det problemet – och det med råge.

Thai och hennes forskarkollegor använder nanotrådar tillverkade i mangan och guld, till skillnad från en del andra grupper som utnyttjar nanotuber i kol.

Genom att byta ut den vätskebaserade elektrolyt som vanligtvis används i dessa batterier till en gelbaserad skyddas nanotrådarna och plötsligt kan en cell som tidigare gick sönder efter 5 000–7 000 laddningscykler klara 200 000 eller ännu fler.

Upptäckten har publicerats i American Chemical Societys tidskrift Energy Letters, och arbetet med att gå vidare mot fungerande batterier är redan igång.