Färdiga mediacenter-lösningar är inget nytt, men det var först i och med att Microsoft släppte Windows XP Media Center Edition 2005 som utvecklingen tog fart. Helt plötsligt var det inte längre bara entusiastiska små datorbyggare som erbjöd datorer för hemmabiobruk, utan även de stora tillverkarna hakade på.

Idag dominerar Microsoftbaserade burkar totalt även om alternativen lever kvar i entusiastleden.

Om du känner dig mer pysselinriktad så går det ju alltid att bygga eget, ta en titt på vår guide för fler tips.

Färre kablar, mindre ström
Tack vare att processortillverkarna Intel och AMD den senaste tiden börjat tänka i strömsnålare banor behöver inte längre en kraftfull mediacenterdator vara en högljudd värmealstrande monstermaskin. Externa nätaggregat och krympta moderkort gör att det går att ta fram relativt vassa maskiner som inte tar större plats i bokhyllan än en världsatlas. Hdmi och wlan gör att vi får smidigare, och färre, kablar i tv-bänken och gränsen mellan dator och övriga hemelektronikprylar blir allt mer diffus. Scartutgång på datorer är inte helt ovanligt, och de allra flesta moderna dvd-inspelare och digitalboxar har minneskortläsare och usb-kontakter. Men funktionsmässigt ligger mediacenter-pc:n fortfarande ljusår före övriga prylar i tv-bänken eftersom det i grund och botten är en dator.

Alla fick vara med
Vi bjöd in både stora tillverkare och mindre datorbyggarfirmor, och våra kriterier var att vi ville få in vardagsrumsdatorer i prisklassen 10-15 000 kronor inklusive moms (utan skärm).
HP valde att avböja då de inte tyckte att deras mediacentermaskiner var tillräckligt tv-bänksanpassade utseendemässigt, och Fujitsu Siemens hann inte få fram någon ny aktuell Scaleo-modell i prisklassen. Sammanlagt fck vi in fem heta mediacenter-burkar, samtliga riktigt snygga saker som lätt kan misstas för traditionell hemelektronik för vardagsrummet.

Om ingen av dessa maskiner faller dig i smaken kan du även läsa om alternativen, allt från Linuxbaserade digitalboxar till spelkonsollösningar, i ett separat test lite längre fram i tidningen.


En dator i dvd-kläder

Acers bidrag i testet ser ut som en lite udda dvd-sptelare, och maskinen glider med lätthet in i vilken tv-bänk som helst. På baksidan finns förutom standardkontakter i datorsammanhang även dubbla scartanslutningar, s-video-utgång och hdmi-kontakt. En liten antenn skvallrar om att maskinen kan ansluta till ditt trådlösa nätverk.

Operativsystemet är Windows Vista Home Premium, och första intrycket är att hårdvaran har lite svårt att hänga med i svängarna. Säkerhetsprogrammet från Symantec gör inte hela saken bättre prestandamässigt, men antivirusprogram är å andra sidan ett måste i en nätansluten pc.

Tv-kortet är analogt och har dubbla mottagare. Funkar bra för kabel-tv-hemmet helt enkelt, men inte lika intressant för dig med digitalbox. Den vanliga programtablån är bortplockad från huvudmenyn, vilket är riktigt trist, istället är du hänvisad till tjänsten Tvontime som du kan provköra gratis i 30 dagar. När vi skulle registrera oss för tjänsten svarade dock inte servern…

Datorn är relativt tystgående, bortsett från ett evigt hårddiskknattrande, men prestandamässigt har den som sagt svårt att hänga med i svängarna. 720p-filmer flöt på riktigt bra, men den orkade inte med 1080p (h.264) fullt ut.
I testprogrammet 3dmark06 blev det en andraplacering med 1930 poäng, vilket tyder på att maskinen klarar en del spelande, men knappast merextrema titlar i hd-upplösning. Förutom en plastig mediacenterfjärr medföljer också ett tangentbord med inbyggd touchpad.

FAKTA
Tillverkare:
Acer, www.acer-euro.com
Rek. pris:
13 369 kr

Omdöme: Acer Idea 510
En snyggt förklädd pc med en föredömlig uppsättning anslutningar på baksidan. Datorn är dock en aning seg i hanteringen, och den fixar inte 1080p-uppspelning felfritt.

Form/design 6
Utrustning 6
Prestanda 5
Ljudnivå 6
Prisvärde 4
Totalt 6



Klen minimalist


Den minsta maskinen i startfältet kommer från Shuttle, som har många års erfarenhet av att bygga minidatorer. Den XPC Mini X200 M vi har testat är baserad på Intels Core duo-processor med klockfrekvensen 1,6 gigahertz, men på tillverkarens hemsida kan du konfigurera den här maskinen ganska fritt med olika processor-, minnes- och hårddiskalternativ.

När vi startar upp maskinen för första gången klagar Shuttledatorn över att inget tangentbord är inkopplat, och vi ombeds trycka F1 (!). Dåligt att datorn inte är förinställd i bios att starta upp utan tangentbord, då många vill kunna köra en sådan här dator med enbart fjärr. Väl igång möts vi av Windows XP MCE 2005, men vi testade även maskinen med Windows Vista Home Premium, eftersom sannolikheten är stor att du på sikt kommer att vilja uppgradera.

Datorn är inte speciellt snabb och det integrerade grafikkortet ger en bottenplacering i 3dmark. Plus dock för att datorn är i det närmaste ljudlös, så har du inte hörselsinne som en schäfer kommer du aldrig att störas av den i tv-rummet. Det inbyggda tv-kortet hanterar både analog och digital (dvb-t) signal, och datorn har inga problem med att hänga med i svängarna när vi zappar och spelar in.

På baksidan finns en ensam dvi-kontakt, men vi får inte till samma fina bild på vår tv som med övriga mediacenterburkar när vi drar upp upplösningen till 1920x1080, och full hd-filmerna flyter inte på helt ryckfritt. Här är det 720p som gäller med andra ord.

FAKTA
Tillverkare: Shuttle,
www.shuttle.com
Rek. pris:
12 400 kr

Omdöme: Shuttle XPC Mini X200 M

En mycket liten och smidig maskin som dock inte pallar trycket i full hd. Dock är den perfekt för dig som vill ha en diskret och ljudlös maskin i bokhyllan.
Form/design 8
Utrustning 7
Prestanda 4
Ljudnivå 8
Prisvärde 5
Totalt 7


Tacksamt tyst tungviktare

Pyrotech har lyckats bygga ihop en mediacentermaskin baserat på ett riktigt bra (och dyrt) chassi, utan att prislappen för paketet överskridit vår maxgräns. HFX mini, från Mcubed, har gigantiska kylflänsar på sidorna och till dessa leder du ut värmen från komponenterna på insidan. Detta är alltså en helt fläktlös maskin och det enda vi hör är lite knatter från hårddisken när vi lägger ett öra mot datorn. Nätaggregatet är externt vilket också bidrar till att den här fläktlösa burken aldrig blir särskilt varm.

På insidan sitter ett Asusmoderkort med integrerad grafik från Nvidia, en hyfsat stark AMD-processor på två gigahertz och en gigabyte arbetsminne. Datorn känns riktigt snabb att jobba med överlag även om grafikprestandan inte räcker särskilt långt i spelsammanhang. När vi testade uppspelning av 1080p-material peakade processorbelastningen på mellan 50-60 procent vilket indikerar att maskinen ändå är stark nog för uppspelning av full-hd-material. I alla fall så länge du inte lägger på några bildförbättringsfilter eller kör några andra program i bakgrunden samtidigt.

Datorn levereras med Windows Vista Home Premium, och tack vare att tv-kortet har dubbla mottagare för marksänd digital-tv kan du spela in ett program medan du tittar på ett annat. Du är dock hänvisad till gratisutbudet, vill du komma åt dina betalkanaler får du lägga på några kronor och satsa på en lösning med Firedtv (som sedan länge funkat bra med Vista).

Priset kan tyckas högt, men är du villig att betala för en ljudlös maskin baserad på en av de absolut bästa htpc-lådorna som pengar kan köpa, då är det här datorn för dig. 

Fakta
Tillverkare:
Pyrotech,
www.pyrotech.se

Rek. pris:
15 000 kr

Omdöme: Pyrotech HFX Mini
En brutal mediacenterdator som är grymt snygg, hyfsat snabb och helt ljudlös. Trots det förhållandevis höga priset ger vi tummen upp.
Form/design 8
Utrustning 7
Prestanda 6
Ljudnivå 9
Prisvärde 7
Totalt 8



Meckvänlig instegsmaskin

Pyrotechs billigare bidrag till testet är en dator baserad på ett populärt chassi från Antec, med ren design och en läcker display i fronten. Maskinen baseras på Intels Core2duo E4300-processor på 1,8 gigahertz, en mycket prisvärd och väldigt överklockningsvänlig sak. Tillsammans med en gigabyte minne och ett Geforce 7600gt-grafikkort med både hdmi- och dvi-utgång (och hdcp-stöd) har du prestanda så det räcker för både uppspelning av högupplösta filmer och en del spelande. Windows Vista Home Premium känns inte det minsta segt, och när vi kickar igång mediacenterprogrammet konstaterar vi att tv-mottagaren (med en dvb-t-tuner) gör sitt jobb. Eftersom det bara är gratiskanalerna vi kan ratta in sörjer vi inte att kortet bara har en mottagare.

Lådan håller standardbredd i tv-bänksammanhang, men höjden och djupet kan ställa till problem för dig med trångt i tv-bänken. Fördelen är dock att det finns plats för uppgraderingar i lådan, exempelvis ett extra pci-kort. Och i likhet med våra tidigare erfarenheter av Pyrotech är den här modellen extremt välbyggd och genomtänkt in i minsta detalj när vi tittar under locket. Fläktarna är mycket tystgående varianter och även om du har känsliga öron lär du inte störas av ljudnivån från den här datorn.

Fjärrkontrollen som ingår är Microsofts original-modell för Windows Mediacenter, vilket är en av de vassaste i vår smak. Lite synd att ir-mottagaren är extern och att den saknar minneskortläsare i fronten. Annars är detta en riktigt trevlig maskin för tv-rummet.

Fakta
Tillverkare:
Pyrotech,
www.pyrotech.se

Rek. pris:
9 500 kr

Omdöme: Pyro HTPC2
En snygg, om än något svulstig, mediacenterdator med prestanda nog för både hd-film och spel. Perfekt för dig som vill kunna mecka själv och överklocka när htpc-intresset växer fram.

Form/design 7
Utrustning 7
Prestanda 7
Ljudnivå 8
Prisvärde 8
Totalt 8



Funktion framför form


En fet Gigabyte-logga avslöjar vem som står bakom barebone-chassit som Komplett har utgått ifrån. Fronten är inte den snyggaste vi sett, med blottade minneskortläsare och anslutningsportar i ena nedre hörnet samt en lite dassig display. Hårdvaran är dock riktigt genomtänkt för att Vista ska flyta på snabbt och smärtfritt. Två gigabyte arbetsminne i kombination med en Core 2 duo-processor från Intel gör att datorn känns riktigt pigg att jobba med. Grafikkortet har både dvi- och hdmi-kontakt och det hanterar krypteringsstandarden hdcp vilket är bra för dig som vill vara framtidssäker. Som vanligt är det integrerade ljudkretsar som gäller i den här prisklassen.

Två extremt lågvarviga fläktar under huven leder ut värmen från datorn, och det inbyggda nätaggregatet är också relativt tystgående. Hårddisken knattrar dock en del, och av de testade fem maskinerna låter Mediacenter i40 mest även om det är en bit kvar till ljudnivån hos en ”vanlig” skrivbordsdator.
Tv-kortet i burken har både analog och digital mottagare (dvb-t), så oavsett om du har kabel-tv eller tittar på marksänd digital-tv (gratisutbudet) kan du få in tv-signalen i datorn utan att använda en extern box. När vi tar in bilden digitalt blir den skarp och fin, men analog kabel-tv blir väldigt brusigt.

Prestandamässigt hänger datorn med riktigt bra, bortsett från när vi pressar grafikkortet med tuffa 3d-spel. Filmer i full hd-upplösning flyter dock på bra så länge vi lämnar datorn i fred i övrigt. Plus i kanten också för att du får med både Microsofts mce-fjärrkontroll och ir-tangentbord i paketet, och för att Komplett lämnar tre års garanti och support.

Fakta
Tillverkare:
Komplett, www.komplett.se
Rek. pris:
13 995 kr

Omdöme: Mediacenter i40
Bortsett från dess yttre gillar vi den här datorn skarpt. Mediacenter i40 är genomtänkt, hyfsat snabb och tillräckligt tystgående för tv-bänken.

Form/design 5
Utrustning 7
Prestanda 7
Ljudnivå 6
Prisvärde 7
Totalt 7


LÄS MER:


-Testet:

M3 testar fem hårda htpc-paket:
-Gör det själv:
Mecka ditt eget Mediamonster
-Alternativen:
HT utan PC, M3 testar andra lösningar

Fakta

Vi testade maskinernas prestanda genom att spela upp ett antal olika högupplösta filmklipp samtidigt som vi kontrollerade processorbelastning. En modern och framtidssäker mediacenterdator bör klara att spela upp mpeg4-film (h.264) i upplösningen 1920x1080 utan att hacka. Dessutom spelade vi spel och körde statiska benchmarkprogram på datorerna, för att kontrollera grafikprestanda, men detta moment har inte vägt lika tungt i vår bedömning som filmbiten. Ljudnivån mättes upp med en decibelmätare placerad en decimeter framför fronten.

Integrerade ljudkretsar har blivit bättre med åren, men har du kräsna öron och en bra musikanläggning kan det vara värt att lägga lite extra på en dator med ett separat ljudkort. Så länge du skickar ut signalen digitalt spelar det mindre roll eftersom det då är förstärkaren som får göra grovjobbet (DA-omvandlingen), men analogt ut hör du snabbt brus i bakgrunden om du drar upp volymen. Ett riktigt vasst ljudkort som till exempel Creative Labs X-fi-serie eller C-Medias Oxygen-kort kan förvandla din mediacenter-pc till en riktigt hifi-maskin. Kostnaden är inte speciellt hög, från en tusenlapp och uppåt, men det gäller att datorn har plats för ett pci-kort.

Ingen av de testade datorerna har stöd för betalkanaler digitalt, då hamnar du lite högre upp prismässigt om du köper ett färdigt system. Har du bara en ledig firewire- eller usb-kontakt kan du dock komplettera med en extern variant med kortläsare för Boxer senare, men hur kul är det med en extra låda i tv-bänken? Vet du med dig att du vill kunna se fler kanaler än gratisutbudet rekommenderar vi en intern lösning från början, exempelvis FloppyDTV där du kan montera kortläsaren i en pci-plats på baksidan.