Den är något större än en pocketbok, klädd i svart gummi och väger nästan ett halvt kilo. Den kallas Newton Messagepad och räknas som världens första kommersiella handdator. Och bakom skapelsen stod varken företagen Palm, Casio eller Compaq. Nej, de verkliga pionjärerna inom handdatorområdet var faktiskt datortillverkaren Apple.

Att Apple på allvar investerade i ett så vanskligt projekt som Newton redan 1991 tillskrivs ofta Apples dåvarande VD John Sculley som var en entusiastisk anhängare av handdatorkonceptet. Han såg en framtid där allt och alla kommunicerade trådlöst, och här fyllde en pryl som Newton Messagepad en mycket viktig funktion. Det var också John Sculley som myntade begreppet PDA – Personal Digital Assistent (det vi i dag kallar handdator), som fortfarande är gångbart, om än i allt mindre utsträckning, nu när de smarta mobilerna tar över.

Missa inte: Snart kan vi slippa förinstallerat skräp på våra Windows 10-datorer​

Vid utvecklingen av världens första handdator hade Apple höga ambitioner: Newton skulle dels fungera som en smart almanacka och telefonbok, men skulle också kunna kommunicera trådlöst. Kanske var det också därför resultatet blev så stort. För jämfört med dagens handdatorer och smartphones är Newton en bjässe på nästan ett halvt kilo och den är så pass stor att den nätt och jämt ryms i bakfickan på ett par jeans.

Men när Newton Messagepad lanserades i augusti 1993 var det ingen som tänkte på det. Apples nya handdator var ett pionjärarbete och entusiasterna häpnade över alla dess inbyggda finesser.

Mycket känns igen
Jämför vi Newton Messagepad med nutidens handdatorer hittar vi faktiskt många likheter. Även om storleken på Newton är större är formen ungefär densamma, med en stor tryckkänslig skärm och en penna instucken i ett fack på sidan av handdatorn.

Messagepad innehåller de klassiska Filofax-funktionerna såsom adressbok, antecknings-block, att-göra-lista och kalender. Längst ner på skärmen hittar du en serie symboler som låter dig komma åt de olika funktionerna som finns i handdatorn. Ovanför skärmen på handdatorns kant hittar vi en IR-port som faktiskt, precis som efterföljande handdatorer från Palm, användes till att ”beama” över information, såsom ditt visitkort, till andra enheter.

Precis som på en Palmhanddator kan du mata in tecken genom att antingen trycka på ett uppritat tangentbord eller skriva ord som sedan omtolkas till typsatt text. Men teckentolken fungerar på ett helt annat sätt än på Palm. För i stället för att lära användaren ett förenklat skriftspråk, typ grafitti, gick Apple den svåra vägen och försökte få datorn att i största möjliga utsträckning lära sig användarens handstil.

Enligt svenska Macworlds första stora artikel om Newton ”imponerar (den) stort på redaktionen med sin träffsäkerhet”. När vi i dag testar Newton är vi inte alls så imponerade, och förutom de verkliga entusiasterna, till exempel Macworld, var det inte många av dåtidens användare som uppskattade teckentolkens kvaliteter.

Till och med tv-serien Simpsons gjorde narr av den dåliga teckentolken (i avsnittet Lisa on Ice). Visst förbättras teckentolkens odds att lyckas om du genomgår det tuffa arbetet att lära handdatorn förstå din skrivstil, men det är som sagt mödosamt och en prövning som nog ganska få ville utsätta sig för.

Sida 1 / 2

Innehållsförteckning

Fakta

Tillverkare: Apple.
Tillverkningsår: 1993-1998.
Pris: 8 750 kronor (1993).
Mått: 11,4x18,5x1,9 centimeter.
Processor: Arm 610 Riscprocessor på 20 MHz.
Minne: 4 MB rom, 640 MB inbyggt minne. Minneskort på 1 och 2 megabyte finns som tillbehör.
Anslutningar: IR-port, kortplats för pc kort typ II och seriell port.
Strömkälla: 4 stycken AAA-batterier, ett uppladdningsbart nickel-kadiumpaket eller nätadapter.
Tillbehör: ”Connection”-kit till pc och Mac, minneskort, faxmodem, med mera.