Kanske skulle vi kunna döpa om blålaserkriget till åttaåriga kriget? För faktiskt börjar sagan om blu-ray vs hd-dvd redan hösten år 2000. IDG News Sevice-korrespondenten Martyn Williams har följt storyn direkt från Japan ända sedan begynnelsen. Här är hans rapportering från åren som gått i kortform. En minst sagt svängig och intressant historia.

2000
5 oktober: Sony och Pioneer visar upp formatet DVR Blue på den japanska mässan Cetatec. Det är detta format som utgör grunden för den första generationen Blu-ray Disc BD-RE

1 november: Sony meddelar att de utvecklar ett nytt optisk blålaserformat kallat Ultra Density Optical (UDO) som är tänkt att ersätta magnet-optiska skivor.

2002
19 februari: Med Sony i spetsen lanserar nio av världens största elektronikföretag sitt stöd för det kommande skivformatet Blu-ray Disc.

29 augusti: Toshiba och NEC föreslår för branchorganisationen Dvd Forum att formatet Hd-dvd ska bli nästa generations skivformat.

1 oktober: De första prototyperna av de båda formaten visas upp på Ceatec-mässan I Tokyo. Sony, Panasonic, Sharp, Pioneer och JVC visar upp prototyper av bluray-inspelare medan Toshiba visar upp en prototype under namnet Advacne Optical Disc.

2003
13 februari: Arbetet med att sälja bluray-licenser börjar. Hårdvarutillverkarna betalar 20.000 dollar för att tillverka spelare, kopieringsskyddet kostar ytterligare 120.000 dollar per år, och tillverkaran ska betala 10 cent per tillverkad spelare. Filmbolagen betalar 8000 dollar per år plus 2 cent per skiva som betalning för kopieringsskyddet.

7 april: Sony lanserar Professional Disc, en skiva baserad på Blu-ray tänkt som nytt datalagringsformat.

10 april: Sony börjar sälja Japans första bluray-inspelare: BDZ-S77. Modellen använder sig av 23 gigabyte stora skivor i kassett och kostar 450 000 Yen (vilket vid tiden motsvarade ungefär 30 000 kronor). De som köper maskinen kan knappast vara nöjda. Denna modell stöder nämligen inte de förinspelade köp-bluray-filmer som lanseras senare.

28 maj: Mitsubishi Electric går med i Blu-ray Disc Group.

2004
7 januari: Toshiba visar upp den första prototypen av en hd-dvd-spelare på CES-mässan i Las Vegas. Den stora grejen: Spelaren är bakåtkompatibel med dvd!

12 januari: Hewlett Packard och Dell meddelar att de stöder Blu-ray Disc.

10 juni: Den första kommersiella versionen av HD DVD-ROM godkänns av Dvd Forum.

21 september: Sony avslöjar att Playstation 3 kommer att använda sig av Blu-ray

29 november: Paramount Pictures, Universal Pictures, Warner Bros. Pictures, HBO och New Line Cinema meddelar att de stöder Hd dvd.

9 december: Disney meddelar att de stöder Blu-ray Disc.

2005
7 januari: Båda lägren utlovar att spelare och filmer kommer att börja säljas I USA innan årets slut. Ett löfte som inte infrias.

24 mars: Ett uttalande från Sonys vd Ryoji Chubachi där han säger att konsumenter inte vill ha två rivaliserande format, väcker hopp om att ett gemensamt format är på gång.

21 april: Diskussioner mellan Sony och Toshiba om möjligheterna att lansera ett gemensamt format. Diskussionerna leder ingen vart.

18 augusti: Lions Gate Home Entertainment och Universal Music Group bestämmer sig för att stödja Blu-ray Disc.

27 september: Microsoft och Intel uttalar sitt stöd för hd-dvd.

3 oktober: Paramount Home Entertainment meddelar att de kommer att stöda båda formaten.

16 december: HP bestämmer sig för att släppa det exklusiva stödet för blu-ray och stöder nu båda format.

2006
4 januari: Bill Gates avslöjar på CES att Microsoft släpper en hd-dvd-spelare till Xbox 360.

10 mars: Bluray-förespråkarna LG förvånar alla genom att meddela att de håller på att utveckla en hd-dvd-spelare.

31 mars: Toshiba lanserar världens första hd-dvd-spelare HD-XA1 i Japan. Prislapp: 110.000 yen, kring 9000 kronor.

11 november: PS3 med inbyggd bluray-spelare börjar säljas i Japan.

20 december: Hackare meddelar att de lyckats knäcka delar av kopieringsskyddet AACS som används både av hd-dvd och blu-ray.

2007

7 januari: LG lanserar med buller och bang Super Multi Blue, spelaren som hanterar bade hd-dvd och bluray. Warner visar stolt upp ett nytt skivformat med hd-dvd på ena sidan och blu-ray på andra.

17 april: 100.000 hd-dvd-spelare har sålts i Nordamerika.

1 augusti. Microsoft sänker priset på sin hd-dvd-spelare till Xbox 360 från 199 dollar till 179 dollar och säljer den tillsammans med fem filmer.

20 augusti: Paramount och Dreamworks Animations säger hejdå till Blu-ray och meddelar att de nu stöder hd-dvd

13 september: Sony meddelar att alla deras hårddiskförsedda hdtv-inspelare som säljs i Japan kommer att ha inbyggd bluray-spelare.

November: Toshiba sänker priset på hd-dvd-spelare inför julhandeln. Med särskilda julrabatter hamnar priset på låga 100 dollar.

11 november: Sony börjar sälja en bantad billigare version av Playstation 3.

2008
4 januari: Warner Bros chockbesked: Släpper hd-dvd och släpper från och med nu endast filmer på Blu-ray. HD Dvd Promotion Group ställer in sin presskonferens på CES.

6 januari: Akio Ozaka chef för Toshiba America Consumer Products säger på CES att Toshiba fortfarande är övertygade om att hd-dvd ”är formatet som är best lämpat för konsumenternas behov och önskemål”. Sonys vd Howard Stringer kontrar med den svåröversatta kommentaren:
"All of us at Sony are feeling blue today."

14 januari: Toshiba genomför generell prissänkning av hd-dvd. HD-A3 har nun e prislapp på 150 dollar.

11 februari: De amerikanska återförsäljarna Netflix och Bestbuy meddelar att de fasar ut hd-dvd.

15 februari: Återförsäljarjätten Wall-Mart meddelar att de kommer att fasa ut hd-dvd lagom till sommaren.

16 februari: NHK, Japans motsvarighet till SVT skriver att Toshiba har stoppat produktionen av hd-dvd-spelare. The Nikkei business daily hävdar att Toshiba bestämt sig för att sluta utveckla formatet. Läs nyhet (med många kommentarer)

Och nu väntar vi alla på att Toshiba avslutar hd-dvd officiellt.