Ett stort problem efter naturkatastrofer som orkaner och jordbävningar är utslagna kommunikationer. Avklippta kablar, strömavbrott och annat kan göra en svår situation värre när människor inte kan kontakta anhöriga och myndigheter har svårt att nå ut med information.

Det här vill utvecklarna på Project Owl göra något åt, och har tagit fram en lösning för att få ut internet till nödställda – med hjälp av tåliga enheter som påminner om badankor till utseendet. Tiotals, hundratals eller tusentals "ankor" utrustade med batteri, antenn och ett litet kretskort kan bygga ett effektivt meshnät (eller ”Clusterduck” som utvecklarna kallar det) som kan täcka upp till 250 kvadratkilometer, rapporterar The Next Web.

Ett lyckat test har redan utförts i Puerto Rico. Nästa test ska utföras i Houston och Project Purple hoppas kunna hjälpa till redan i sommar när orkansäsongen drar igång.

Projektet delfinansieras av IBM som också har lånat ut programmerare.