Radio i fickformat hade funnits länge, och batteridrivna kassettbandspelare fanns också. Men när Sony för 40 år sedan, 1 juli 1979, släppte Walkman var det en revolution. Walkman fick plats i en jackficka och med ett hörlursuttag kunde du plötsligt bära med dig dina favoritmixband och lyssna bara för dig själv.

Walkman var kungen av bärbart ljud i princip enda tills Apples Ipod slog igenom ordentligt 2005.

Precis som Ipod förlöjligades och kritiserades Walkman i början för hur simpel den var. Den kunde till exempel inte spela in utan bara spela upp kassetter, vilket nästan alla andra spelare kunde. Men det behövdes inte.

Som Sony hade lagt märke till hade nästan alla en ordentlig kassettbandspelare hemma och Walkman var bara till för att spela din egen musik och stänga ute omvärlden, eller lägga på ett eget soundtrack på tillvaron.

Under 90-talet släppte Sony Walkman-modeller med cd-spelare istället, och i Japan var minidisc-varianter någorlunda populära. Men de blev aldrig lika ikoniska som kassettvarianten.