Från och med den 1 december kräver en ny regel i Kina att kunder som tecknar ett nytt mobilabonnemang behöver få sitt ansikte skannat, rapporterar BBC. Landets mobiloperatörer meddelades om den nya regeln i september av Kinas departement för industri och informationsteknologi.

Enligt departementet är den nya regeln till för att skydda användare online genom att artificiell intelligens och annan teknik kan matcha sim-kort med ansiktsdata och officiella id-handlingar.

Ansiktsigenkänningsteknik är sedan tidigare mycket vanligt förekommande i landet och används idag för en rad olika konsumtionstjänster och samhällsfunktioner.

Enligt BBC har användare online oroat sig för den nya regeln både för att den biometriska datan ska spridas vidare till obehöriga parter samt att landets befolkning blir allt mer övervakad.

Läs också: Friheten på nätet fortsätter sjunka - rapport skyller på sociala medier